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Buenas!

Hoy vengo a enseñaros mi primer libro fotográfico, algo que debería haber hecho hace mucho tiempo porque la verdad es que ver tus fotografías en este formato es una maravilla!

Si me he decidido por hacerlo ahora es porque me he topado por Instagram con una buena oportunidad, pues la empresa Saal Digital (www.saaldigital.es) ofrecía vales de 40€ para probar sus álbumes fotográficos. Con ese descuento es posible realizar un álbum de unas 20 páginas de forma gratuita, pero yo he aprovechado para diseñar uno en el que al menos pudiera mostrar mis fotos de los últimos grandes viajes por países como Indonesia, Nepal o Perú, así que me he gastado un poco más a cambio de unas cuantas páginas extra.

La forma de diseñar el libro en su página web es bastante sencilla e intuitiva, al menos para un diseño básico como el mío. Todo es personalizable; tamaño, textura y color de la portada, tipo de papel, acabado, etc. Las opciones son muchas y variadas, lo cual se agradece pues permite crear un producto muy personalizado.

El diseño en si mismo se puede realizar con programas como Adobe Indisign o con un software propio de Saal Didital. Yo me decanté por esta segunda opción y, aunque puede resultar algo complicado al principio, la verdad es que enseguida se le pilla el truco al programa, que además viene con plantillas predefinidas para ahorrar tiempo y muchas ayudas para que la maquinación sea precisa.

El libro me llegó a casa a los 15 días aproximadamente (envío estándar) y la verdad es que estoy muy satisfecho con el producto. La calidad de la impresión, y esto es lo más importante, es muy buena. Los colores, los negros y los blancos están reproducidos de manera muy fiel, haciendo que nuestras fotos se vean tal y como nosotros las hemos editado. Las páginas también venían reproducidas al milímetro según el diseño que yo había realizado. En resumen, el producto final es exactamente lo que tiene que ser, y su relación calidad-precio es excelente.

En este caso he optado por un tamaño reducido para poder transportar el álbum con facilidad y poder mostrar mi trabajo a los clientes, que siempre estarán mas sorprendidos al poder ver y tocar las fotografías en un libro.

En definitiva, recomiendo a todo fotógrafo hacerse al menos un álbum con sus mejores fotos, y recomiendo hacerlo en Saal Digital ;-)

Hasta la próxima!

Saludos!

Ya llevamos 23 días de 2017. A estas horas todos deberíamos tener claro los objetivos y propuestas para el nuevo año, no? Yo tengo claras mis metas, más o menos, pero si hay algo que siempre intento es superarme cada año como fotógrafo.

2016 ha sido un año muy productivo a nivel personal en cuanto a fotografías de calidad, especialmente gracias a ese increíble viaje a Nepal del que ya os he contado algunas cosas. Pero si tuviera que quedarme solo con una, creo que sería con esta foto de un niño en el Himalaya. Creo que es la foto a superar en 2017, y os voy a contar un poco como llegué a hacerla.

Me encontraba realizando el Circuito del Annapurna, en el mes de marzo. El objetivo a corto plazo era llegar a Manang, un pueblo a 3200 metros de altura donde todo senderista suele parar a pasar un par de noches y aclimatarse antes de continuar hacia el Thorong-La, el punto mas alto de la ruta.

Para llegar a Manang hay dos posibilidades; tomar la ruta baja, más corta y fácil, o la alta, más larga y con duras ascensiones, pero recompensado con unas vistas mucho mejores. Yo me decidí por esta última, faltaría más! Además, sería un buen entrenamiento antes de encarar el Thorong-La, un desafiante paso de montaña.

Esta ruta alta pasaba por hacer noche en Ghyaru, una pequeña aldea a 3730m. Lo peor es cuando ves la aldea, allí en lo alto, y te das cuenta de la enorme pendiente que te espera para llegar a ella. Seguramente es uno de los tramos mas difíciles del circuito, pues hay que superar un desnivel de unos 600 metros cuando los pulmones aún no se han acostumbrado a la falta de oxígeno, pero la recompensa son unas increíbles vistas del Himalaya y una buena cena acompañada de té caliente en la pequeña aldea.

Allí, en Ghyaru, fue donde me encontré con este chaval, uno de los pocos habitantes del pueblo. Se quedó mirando para mi como quien ve a alguien venido de otro mundo, y en cierto modo es así para un niño nacido en el Himalaya. En su cara se reflejaba el frío helador del momento. La piel seca y sucia de tantos días jugando a la intemperie. Yo llevaba la cámara en la mano y le hice un par de fotos que luego le enseñé, a lo cual reaccionó con una sonrisa.

Creo que por eso es una de mis fotos favoritas. El momento en el que dos personas nacidas en contextos totalmente diferentes, se miran a los ojos. ¿Que será de este niño en el futuro? No lo sé, pero si sé que no lo va a tener fácil. No tanto como nosotros.

Hasta la próxima!

Saludos!

La ultima vez os hablé de Kathmandu y su cara mas fea, esa tan caótica y ruidosa. Pero una vez acostumbrados al ritmo de vida de esta ciudad también podemos disfrutar de ella, pues en el fondo tiene su encanto y además hay bastantes cosas que ver.

El gran terremoto de abril de 2015 causó estragos en la ciudad, y cuando yo fui aún no había pasado un año. Esto se notaba aunque no tanto como cabría esperar. El ritmo de vida era ya totalmente normal y los destrozos no se notaban en exceso (las casas se construyen tan rápido como se destruyen). Por desgracia la gran excepción era la plaza Durbar, donde numerosos templos con siglos de antigüedad se vinieron abajo por completo y los que seguían en pie estaban apuntalados o rodeados de andamios. Se veían montones de ladrillos aquí y allá, y pequeños grupos de obreros trabajando a un ritmo, digamos, muy relajado. Tampoco me extraña teniendo en cuenta los medios con los que cuentan y lo que deben cobrar…Aún así, la visita vale la pena pues lo que queda sigue siendo muy interesante.

Otros monumentos han corrido mejor suerte y y se conservan bastante bien, como son algunas de las famosas estupas, esas torres con montones de banderas de oración colgando y que son rodeadas por monjes budistas mientras recitan mantras. La mas grande es la de Swayambhunath, a la que se sube por unas enormes escaleras. Arriba, además del monumento, esperan unas buenas vistas sobre la ciudad y un montón de monos tratando de robar nuestra comida. Me acuerdo de comprar un paquete de fruta variada para comerla allí mismo y tener que ponerme junto al vendedor, que con un tirachinas me defendía de los ataques de los macacos. “Eat here. If not, monkey attack!”. Muy profesional el tío :P.

Tal vez lo mas interesante sea simplemente perderse por las calles de la ciudad, que esta llena de vida. De vez en cuando se llega a plazas que sirven de mercado, como la del vídeo anterior, o a pequeños templos con un ambiente muy tranquilo y libre de ruidos. El barrio de Thamel, donde se aloja la mayoría de los turistas, esta lleno de cafeterías y restaurantes de todo tipo, y sobre todo de tiendas de ropa de montaña de imitación, especialmente de North Face. La verdad es que las réplicas son buenas y obviamente mil veces mas baratas que los productos originales, aunque ya hablaré de esto cuando llegue el momento de comentar los preparativos para hacer alguna ruta. También hay un montón de tiendas de todo tipo para comprar cualquier cosa imaginable y muchos vendedores ambulantes, que llevan sus bicis cargadas de fruta, mazorcas de maíz o lo que sea.

Por la noche la ciudad tenía un aire misterioso. Debido a los problemas económicos del país, a menudo el gobierno propiciaba apagones para ahorrar luz, por lo que había que salir a la calle con linterna. Además, la actividad nocturna es muy escasa (los nepalies se van pronto a dormir) por lo que muchas calles estaban casi desiertas y parecía mentira que de día hubiese tanto jaleo, la verdad es que a mi me molaba mucho.

Pero si hay algo realmente interesante en Kathmandu es la gente que vive en ella y la manera en que lo hacen, siempre con una sonrisa en la cara. Los nepalies son las mejores personas con las que me he encontrado viajando, y es muy fácil ponerte a hablar con ellos. Por ejemplo, la chica de la foto es la dependienta de una pequeña tienda de souvenirs que se encontraba cerca de la estupa de la foto. Con 20 años ya estaba casada y era madre de una hija. Como me había dejado hacerle una foto decidí comprarle alguna pulsera. Le pedí una pequeña rebaja por llevarme dos (en Nepal se negocia prácticamente todo) y no solo aceptó sino que al final me regaló otra, todo por un precio irrisorio.

Y estas pequeñas interacciones con gente local son las que, para mí, marcan la diferencia en un viaje. De una conversación entre dos personas nacidas en sitios totalmente diferentes siempre tiene que salir algo interesante, y desde luego se aprenden muchas lecciones. Por eso Kathmandu merece la pena, porque si hay algo que hay de sobra en esta ciudad, es gente.

;-)

Saludos!

Ya que, para bien o para mal (creo que mas bien esto último), Estados Unidos está tan en boca de todos, aprovecho para hablar un poco de el máximo icono del país, y también el monumento mas famoso del mundo junto a la Torre Eiffel; La Estatua de la Libertad.

Como todos sabéis esta estatua fue un regalo de los franceses a los EEUU para celebrar el centenario de su Declaración de la Independencia. La trajeron en barco y la montaron en una pequeña isla al sur de Manhattan, que ahora se llama Liberty Island. Muy cerca se encuentra la isla de Ellis, famosa por ser durante años la puerta de entrada a America por mar para millones de inmigrantes venidos del otro lado del Atlántico. La verdad es que tenía que ser esperanzador llegar a New York en busca de una vida mejor, tras días de viaje a través del océano y encontrarse con una visión parecida la de la primera foto.

La estatua realmente transmite algo cuando la ves de cerca. Por eso yo recomiendo siempre visitarla, porque mucha gente se conforma con verla desde el barco que lleva a Staten Island, que pasa cerca de la isla. También hay quien dice que es más pequeña de lo que esperaba. Hombre, desde lejos lo puede parecer, pero mide 46m sin contar el pedestal, mas o menos como un edificio de 14 plantas.

Yo tenía la visita a la estatua incluida con el “New York pass”, un boletín de entradas que vale 110$ e incluye la entrada a los edificios, monumentos y museos mas famosos de la ciudad. Eso si, la entrada solo da acceso a lo alto del pedestal. Para subir al mirador de la corona hay que solicitar un permiso con mucha antelación, pues desde hace unos años se ha limitado el acceso por motivos de conservación.

Para llegar a Liberty Island se coge un barco en Battery Park, que ya de por si vale la pena porque ofrece muy buenas vistas del skyline de Manhattan. Una vez en la isla, muy pequeña y tranquila, se puede dar un paseo y visitar el museo sobre la historia y la construcción de la estatua, bastante interesante. Unas cuantas escaleras llevan a lo alto del pedestal, desde donde se puede disfrutar de una buena panorámica y también, si miras hacia arriba, descubrir como es la estatua por dentro. Esa es la segunda foto, que seguramente aún os estabais preguntando que narices era. Como veis, la estatua es completamente hueca, salvo por esa estructura que, por cierto, también fue diseñada por Gustave Eiffel.

La entrada a la vecina Ellis Island también está incluida, los barcos de vuelta a Manhattan paran allí. Es una visita interesante, pues como mencioné antes fue durante años la puerta de entrada a América para mucha gente, donde pasaban unos controles mucho peores que los de los aeropuertos de la actualidad de los que tanto nos quejamos. Eso si, al otro lado comenzaba una nueva vida para todos los inmigrantes. Mejor o peor…eso ya es otra historia. En el interior del gran edificio que era la aduana, hay un museo que nos cuenta todo este proceso, así como historias particulares de muchas familias y documentos fotográficos.

Así que ya sabéis, no dejéis escapar la oportunidad de visitar La Estatua de la Libertad si viajáis a New York, antes de que algún meteorito, tsunami o cualquier otro desastre natural la destruya :P

Nos vemos!

Hoy, aprovechando que acabo de subir las fotos de Escocia a la página, voy a hablar un poco sobre este pequeño pero espectacular castillo que ocupa la foto de portada del proyecto.

Se trata del castillo de Eilean Donan, en Dornie, al noroeste de las Highlands. Situado en una pequeña isla, unida a tierra por un puente de piedra, parece sacado de una película. De hecho, aparece en algunas como “Los inmortales” (foto de abajo), “El mundo nunca es suficiente” y, como no, “Bravehearth”.

He investigado un poco y esta es su historia, muy resumida; siglos atrás, se trataba de una fortaleza destinada a la defensa contra los vikingos. Sobre sus ruinas el rey Alejandro II ordenó construir el castillo en 1220 y muchos años después, en 1719, fue bombardeado por barcos Ingleses con el fin de expulsar a una expedición española que lo había tomado, para intentar apoyar a los escoceses contra la corona. Por nuestra culpa, el castillo quedo reducido a escombros ^^u. Por suerte en el año 1912 el clan Mcrae, a quien ahora pertenece, inició su reconstrucción, y quedó tan guapo como lo veis en la foto.

La visita merece la pena, el problema es que en las cercanías no hay mucho más que ver y hacer, aunque la zona es preciosa. Yo me había encaprichado con verlo, así que volviendo de Isla de Skye en autobús, decidí pasar aquí una noche. Si se viaja en coche es mucho mas fácil, pues queda de camino a Skye y es muy fácil parar, ver el castillo y continuar en el día.

La entrada vale 6,50 libras. Yo no entré, pues tengo que entendido que realmente no vale mucho la pena. El castillo es pequeño y muchas áreas son privadas, ya que hay gente viviendo en el interior. Lo bueno es que, fuera del horario de apertura, se puede acceder hasta la isla e incluso rodear el castillo. De noche lo iluminan con grandes focos y también es interesante de ver, con un aire mas misterioso.

Hablando de la foto en sí, esta es de las fáciles, porque el castillo no se mueve. Pero aquí la clave es la luz. La foto la hice al atardecer, con el sol a punto de ocultarse tras la montaña del fondo. En estos casos hay que darse prisa, elegir un buen punto de vista y hacer varias fotos para asegurar. Después ya se puede intentar mejorarla. Fue entonces cuando me alejé unos cuantos metros y pude hacer la foto del reflejo, que podéis ver en el proyecto.

Por cierto, visitar este castillo en octubre y que coincida un día soleado se puede considerar un hecho afortunado. La suerte a veces también es muy importante en fotografía ;-P

Hasta la próxima!

Hola!

Bienvenidos a lo que va a ser una especie de blog donde iré subiendo fotos y hablando de viajes y fotografía. Intentaré poner entradas cortas para no aburrir mucho, contando pequeñas (o grandes) experiencias que he tenido durante mis viajes, al tiempo que explico la historia detrás de una foto o la forma en la que la he capturado. También daré algún consejo que otro, siempre desde mi opinión, sobre como viajar solo y como conseguir buenas fotografías, que al final son el mejor souvenir que podemos llevarnos de cualquier país, esos momentos y lugares vistos con nuestros propios ojos y capturados para siempre en la cámara.

Sin ir mas lejos voy a hablar un poco de la foto que he utilizado para este primer post.

Se trata de uno de esos “selfies” que me hago yo en sitios que me gustan. Uno de los pocos problemas de viajar solo es que ,normalmente, no tienes a nadie para que te haga una foto, y cuando se lo pides a alguien, lo mas seguro es que el resultado sea desastroso :D. Por otra parte, los típicos selfis con el móvil (que también me los hago de vez en cuando, para que mentir) me parecen poco naturales. Así que yo prefiero hacérmelas yo mismo con el temporizador de la cámara, apoyándola sobre un soporte adecuado. Esto no siempre es fácil porque, primero, el soporte debe ser liso para que la cámara esté segura, y segundo, debe de estar a una altura adecuada para que la foto salga como quieres.

En este caso lo tenía fácil. Esta foto la hice durante una ruta de varias horas por los alrededores de Fort William, en Escocia, un lugar famoso para realizar senderismo o montañismo. De hecho, esa montaña que veis al fondo es el Ben Nevis, las mas alta de las islas Británicas con unos 1300m. Mucha gente viene aquí para realizar la ascensión a este pico, bastante fácil con buen tiempo. De hecho en el hostal donde me alojé había un chaval que había subido en Vans… No obstante, dicen que en la cima puede nevar cualquier día del año, así que hay que estar al loro del parte meteorológico.

Dicho esto, yo no subí. No estaba en mis planes, y poco me faltó para subir igualmente al día siguiente de hacer esta foto. Pero pensé que tenia aún mucho que ver y no muchos días para hacerlo, así que seguí adelante. Además, Escocia es mucho mas bonito abajo que en las alturas, eso sin duda!

Por último, un pequeño consejo a la hora de hacer fotos a personas frente a paisajes: no pongáis a la persona en el medio de la foto! Eso le resta todo el protagonismo al fondo de la imagen. Si yo me hubiera situado en el centro, la montaña, que es aquí lo importante, no se vería bien. Parece una tontería, pero es un error que comete el 80% de la gente cuando le pides que te haga una foto con algo interesante de fondo.

Hasta la próxima!